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오늘의 한마디


영어에서 가장 많이 사용되는 단어 the


영어에서 가장 많이 쓰는 단어입니다. 동시에, 수능 시험에 가장 많이 등장한 단어입니다.

 

 가장 많이 사용될까요?

명사 규칙 때문에 그렇습니다.

 

우리는 대화할 때도 문장으로 하고, 글을 쓸 때도 문장 단위로 글을 씁니다. 그런데 모든 문장에는 주어가 있고, 주어는 모양이 명사입니다. 이 명사는 사용할 때마다 규칙을 지켜서 사용해야 합니다.  

 

우리가 길을 건너거나 운전할 때 교통 법규를 지키듯이 명사는 명사 사용 규칙을 지켜서 사용해야 합니다. 그럼, 명사를 사용할 때마다 지켜야 하는 명사 규칙은 무엇이죠?

 

명사는 반드시 하나인지 여러 개인지를 밝혀야 한다.

 

하나인지 여러 개인지를 밝히는 방법도 여러 가지입니다만, 그중에서도 the가 가장 많이 사용됩니다. 명사에 대해 더 자세히 알기를 원하시면 ‘영문법 개론’을 공부하시기 바랍니다.

 

the 보는 순간 떠올라야 하는 것은?

뜻과 그 사용법입니다. 0.001초 안에 머릿속에 번쩍하며 떠올려야 합니다.

 

 뜻과 사용법

보통 ‘’로 번역을 많이 합니다. 즉, ‘안다’는 뜻으로 쓰이는 단어입니다. know가 ‘안다’ 인데 무슨 말을 하냐고요? know는 동사입니다. the는 명사 사용 규칙 때문에 붙는 단어이고, ‘안다’는 뜻을 가지고 있습니다. 어떻게 사용되는지 예를 들어 보면,

 

① The dog was cute.

② The name of this person is John Doe.

 

①번 문장은 옳은 문장입니다. 하지만 글의 첫 문장으로 사용했다면 틀린 문장이 됩니다. 이 문장 앞 어딘가에 개(a dog, …)가 등장해야 그 개(the dog)를 알 수 있게 됩니다. 예를 들면,

I saw a dog on the way to school. The dog was cute.

 

②번 문장은 글의 첫 문장으로 사용해도 옳은 문장입니다. Name이라는 단어가 처음 사용되었지만, 누구의 이름인지 바로 뒤에서 설명하기 때문에 알 수 있게 됩니다. 그래서 ‘안다’는 뜻의 the가 name 앞에 붙게 되었고, 옳은 표현입니다.

 

이 외에도 the의 사용법이 더 있습니다. 예를 들면,

  • the President
  • the night is cold
  • in the future
  • how’s the arm today
  • the law
  • sold by the dozen
  • the Mayflower
  • the Joh Doe that we know wouldn’t lie
  • the Johnsons
  • life in the twenties
  • talked on the telephone
  • this is the life
  • the right answer
  • the dog is a domestic animal
  • the elite

 

위 표현들에 the가 왜 붙는지 모른다면 공부해야 합니다.

 

모든 단어는 다 자기 사용법이 정해져 있습니다. 그 사용법을 익혀야 합니다.

“감각 동사 뒤에는 형용사가 붙는다”처럼 괴상하게 공부하면 안 됩니다~

 

 

정리합니다.

the를 보는 순간 뒤에 명사가 온다는 것을 떠올려야 합니다. 그리고 the 명사를 보는 순간, 앞에 나왔던  명사가 무엇인지 떠올려야 합니다. 앞에 나왔던 명사가 아닌데 the가 붙은 경우는 바로 뒤에 설명하는 이 올 것으로 예상해야 합니다. 왜? the는 대부분 이 2가지 방법으로 사용되기 때문입니다. 영어가 모국어인 사람은 모두 이렇게 합니다.